文章專區

2021-02-18呼吸器下的感染危機 劍橋團隊用DNA快速找出感染源 470 期

Author 作者 編譯|李依庭。
COVID-19在全球肆虐,確診人數已突破一億人,許多重症病患不得不倚賴呼吸器和抗生素,來爭取戰勝病毒的可能性。然而,英國劍橋大學(University of Cambridge)發現,與加護病房(Intensive Care Unit, ICU)內非COVID-19患者相比,COVID-19重症患者使用呼吸器後,肺部發生其他病源體感染的風險高出一倍。研究團隊開發一種DNA檢測技術,可以快速辨識遭受續發性感染(secondary infection)的COVID-19重症患者體內感染源,以求能儘速準確治療。

劍橋大學醫學系、同時也是共同作者的莫里斯(Andrew Conway Morris)博士表示,在COVID-19爆發前期團隊就發現,COVID-19病患產生續發性肺炎是一般重症患者的2倍。造成感染風險增加的原因,團隊推測因COVID-19患者肺部嚴重損傷,使用呼吸器的時間比非COVID-19的患者長所致。此外,許多COVID-19患者的免疫系統也較差,不只是器官遭受損害且抗微生物的功能也下降,因而增加感染風險。不僅如此,這些感染通常是由抗藥性細菌引起、難以診斷,所以需要準確判別菌種後,對病菌進行針對性的治療。

一般來說,當患者發生續發性感染時,從病患肺部取樣後,樣本需要在實驗室中培養和生長數天,相當耗時。因此,劍橋大學與阿登布魯克醫院(Addenbrooke's hospital)合作,透過新研發的高通量DNA檢測技術,不需培養樣本,直接利用聚合酶連鎖反應(polymerase chain reaction, PCR)檢測不同細菌的DNA,無需花費2∼3天等待細菌生長,只要約4小時就能完成。不僅如此,此DNA檢測技術可以同時檢測重症患者經常遭受感染的52種病原體,也能測試抗生素的耐藥性。

目前,研究結果也已發表在《重症加護》(Critical Care)期刊上。莫里斯表示,通常細菌在實驗室繁殖之前,患者已經開始接受抗生藥,這意味著患者所服用的抗生素與培養結果不一致,無法對症下藥;而PCR不需要活菌檢測,能使檢測更加準確。

另一主要作者梅斯(Mailis Maes)則表示,雖然COVID-19患者更容易發生續發性肺炎,但引起感染的細菌種類與非COVID-19的患者沒有明顯差異。這代表如果能廣泛應用此檢測,未來將能更快速且準確地投用抗生素,以治療加護病房內肺部遭受感染的重症患者。

新聞來源
1. DNA test can quickly identify pneumonia in patients with severe COVID-19, aiding faster treatment, University of Cambridge, 2020.
2. Mailis Maes et al., Ventilator-associated pneumonia in critically ill patients with COVID-19, Critical Care, 2021.